Biodiversity

UNLOCKING THE CAGE

Anglais, français - 91mn

Synopsis

Unlocking the Cage follows animal rights lawyer Steven Wise in his unprecedented challenge to break down the legal wall that separates animals from humans.

 

After thirty years of struggling with ineffective animal welfare laws, Steve and his legal team, the Nonhuman Rights Project (NhRP), are making history by filing the first lawsuits that seek to transform an animal from a thing with no rights to a person with legal protections.

 

Supported by affidavits from primatologists around the world, Steve maintains that, based on scientific evidence, cognitively complex animals such as chimpanzees, whales, dolphins, and elephants have the capacity for limited personhood rights (such as bodily liberty) that would protect them from physical abuse.

Using writs of habeas corpus (historically used to free humans from unlawful imprisonment), Wise argues on behalf of four captive chimpanzees in New York State.

 

Unlocking the Cage captures a monumental shift in our culture, as the public and judicial system show increasing receptiveness to Steve’s impassioned arguments.

It is an intimate look at a lawsuit that could forever transform our legal system, and one man’s lifelong quest to protect “nonhuman” animals.

 

 

Director's statement

In our films we look for stories with exceptionally talented and passionate people who are taking huge risks to pursue a life goal.

 

Unlocking The Cage was just such a film for us as we followed animal rights attorney Steven Wise file three groundbreaking lawsuits in New York State courts demanding limited personhood rights for animals on behalf of four captive chimpanzees.

Through these widely publicized cases, Steven has bought the conversation of animal rights to the forefront and we believe his lawsuits will be seen as a landmark moment that changed the course of the animal rights movement.

 

Steven Wise’s work has inspired us personally and changed the way we live.

Our goal is that Unlocking the Cage will ultimately encourage people to think differently about how we treat our fellow animals on this planet what we, as a species, can learn from them and why they deserve meaningful legal protection.

 

 

Why this choice?

This film shines a light on a complex subject that Justice and the Law haven’t quite tackled yet: the status of animals in captivity.

It shows that, thanks to his fight and commitment, a lawyer succeeds, all by himself, to move the lines of American Law and open a way towards a change of mindsets.

 

He paints the portrait of a man who fights relentlessly for animal causes and chose to redirect his career to serve the cause he is defending. A beautiful example of commitment…



Type : Documentary
Director : Chris Hegedus & D A Pennebaker
Production : Pennebaker Hegedus Films & HBO Documentary Films
Year : 2016
Country : USA
Contact : janebalfour@btconnect.com
Website : https://www.unlockingthecagethefilm.com/

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Ofelia Macedo wonderful!!
Very clear in their ideas
· on 17/10/2017
Enid haller Great film · on 22/09/2017
Jacinta McDonnell I watched Unlocking the Cage at VegFest Toronto 2017. It is an excellent film about the tireless work of Steven Wise and his amazing team doing all they can for equal rights for animals. It is time for us to end speceisism. The courts must protect non-human animals and grant them equal rights. · on 21/09/2017
Delia Wolfe This was an excellent documentary to add to my collection of reasons I resist the idea of speciesism entirely. I'll still have work to do sitting myself but whomever believes add this person does is a like minded person.

The animals need the few who are ready to take on the entire world to say 'this is wrong'.
· on 21/09/2017
Vanessa Splendide et Exceptionnel Combat de Steven Wise pour une Noble Cause, un Grand Homme parmi nous qui suscite l'admiration face à son engagement et sa détermination vis à vis de ses actions de toute une vie. Ceux sont des personnes comme vous Mr Wise qui redonne espoir contre tous ces individus vils dépourvus d'humanité, de conscience et de sensibilité à l'égard de toute autre vie que de la leur. Merci d'exister. · on 01/08/2017
Sylvie Je n'ai malheureusement pas pu voir le film pas plus que trouver la bande annonce en français ! Pourtant je sens toute la force qu'il dégage ! La mobilisation d'un seul peut changer la face du monde ! C'est un grand pas vers plus d'humilité pour le tout petit être même pas humain que nous sommes ! Notre survie dépend du respect que nous saurons montrer à nos frères les animaux,nos sœurs les plantes et notre mère la Terre ! · on 31/07/2017
Nathalie 2017 et nous nous posons encore la question de l'intelligence, de la conscience et de la sensibilité des animaux? Combien d'années faudra -t-il encore pour nous éveiller à leur niveau de conscience? · on 31/07/2017
bennis Film sans intérêt pour l'humanité dont une grande partie souffre de l'injustice comme c'est le cas des pays victimes des changements climatiques provoqués par les pays "développés" · on 30/07/2017
hervé Cher Bennis,
S'occuper des animaux ne présuppose pas négliger l'humanité, bien au contraire. Certains, comme Steven Wise et bien d'autres préfèrent consacrer du temps à cette cause plutôt que de se prélasser devant un match de baseball, de football, de rugby, de boxe ou autre en mangeant des popcorns. D'ailleurs, nombre d'entre eux agissent autant pour l'humanité que pour les animaux. On peut dans ce cas évoquer l'anhumanité.
Cordialement
hervé
· on 05/11/2017
LECLERCQ Bruno SACRÉ DÉBAT!
Je pense que donné des"droits" à un animal est présenté comme une chose impossible! Il faudrait d'abord le déclarer Apte à faire çi ou ça mieux qu'un autre de son espèce et le reconnaître comme Individu!cela pourrait être "trop" utilisé contre; La recherche, Les cirques, Les parcs animaliers & tellement de choses qu'on ne pense pas de suite. Cela met en cause les droits, la responsabilité & beaucoup d'autres principes fondamentaux. En tous cas c'est vraiment une cause NOBLE que STEVEN WISE défend dans ce film. RESPECT!
· on 30/07/2017
Nathalie Dès mon plus jeune âge mon père m'a enseigné que les animaux étaient dotés de conscience, d'intelligence et de sentiments. Qu' ils étaient fragiles et vulnérables par rapport aux humains et qu'il fallait les aimer et les protéger, ils font parti de notre terre et nous ne sommes rien sans eux. C'est également de cette façon que j'élève mon enfant, dans l'amour et la protection des animaux qui sont à bien des égards bien plus humains que nous. Pour moi c'est une évidence, et je remercie ce grand monsieur pour défendre cette cause auprès de la justice américaine. Il en faudrait plus des personnes comme lui dans tous les pays pour faire entendre la voix de ces êtres vivants dotés de sensibilité. · on 30/07/2017
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